Veranstaltung Kino Der verlorene Sohn

Der verlorene Sohn

Drama

Ein junger Mensch wird in einem Umerziehungscamp von sadistischen Aufsehern einer brutalen Gehirnwäsche unterzogen. Nordkorea? Eine Diktatur? Eine Sekte? Nein, die USA im 21. Jahrhundert!

Basierend auf dem autobiografischen Roman von Garrard Conley schildert das bewegende Drama die Leidensgeschichte des 19-jährigen Jared, der von seinem streng religiösen Vater gezwungen wird, an einer Konversionstherapie teilzunehmen, um von seiner Homosexualität ‘geheilt’ zu werden. Zum Glück ganz ohne larmoyante Rechthaber-Attitüde gelingt ein packendes Plädoyer gegen religiösen Fanatismus und Intoleranz. „Ich wünschte, das wäre nie passiert!“, vertraut sich der Erzähler gleich zu Beginn dem Zuschauer an. Tatsächlich steht dem 19-jährigen Jared eine Leidensgeschichte bevor, die man in aufgeklärten Gesellschaften für ausgesprochen absurd halten dürfte – von der in den USA jedoch tatsächlich über 700.000 Menschen betroffen waren.

Mit sogenannten Konversionstherapien sollen Schwule und Lesben von ihrer Homosexualität ‘geheilt’ werden. Der junge Garrard Conley hat seine bitteren Erfahrungen dieser Gehirnwäsche in einem aufsehenerregenden Roman verarbeitet, der als Vorlage für dieses Drama dient. Jared ist ein ganz normaler Teen­ager. Sein Vater Marshall, ein Autohändler und Baptisten-Prediger, reagiert stolz, als der Sohn ein Date mit einem hübschen Mädchen hat. Mutter Nancy bleibt stets ein bisschen besorgt, selbst den Arm soll das einzige Kind nicht aus dem Autofenster lehnen, weil das gefährlich sein könnte. Dann stürzt die heile Familienwelt in der Südstaaten-Provinz in eine schwere Krise. Die Schulleitung wirft Jared vor, er habe am College einen Mitschüler verführt. Für den Vater gibt es nur einen Ausweg: Mit Konversionstherapie soll der Sohn von seiner Homosexualität ‘geheilt’ werden. „Willst du dich aus tiefstem Herzen ändern?“, fragt der besorgte Prediger. Zwölf Tage soll die Therapie dauern.

Schon gleich zu Beginn werden die rüden Methoden im ‘Love and Action’-Zentrum deutlich. Jared muss Handy und Tagebuch abgeben, im Unterschied zu anderen Teilnehmern darf er abends immerhin nach draußen und im Hotel bei seiner Mutter übernachten. „Schwul geboren ist eine Lüge!“, wettert Kursleiter Viktor Sykes, der mit Beschimpfungen und Demütigungen ein Klima ständiger Angst schafft und auch vor körperlichen Misshandlungen nicht zurückschreckt. Für den sensiblen Jared wird der Psychoterror immer unerträglicher. Nach einem Streit mit dem selbsternannten Therapeuten Sykes eskaliert die Lage dramatisch. Verzweifelt ruft der Sohn seine Mutter an, die eine weitreichende Entscheidung treffen muss. Vier Jahre danach berichtet Jared in der New York Times über die skandalösen Zustände und sorgt für Aufsehen. Nicht lineare Erzählweisen liegen im Trend, gekonnt setzt auch dieses Drama auf die Dynamik mit Rückblenden.

Mit dem jungen Ich-Erzähler als Verbündetem ist die Empathie-Brücke zum Publikum schnell gebaut. Die psychologisch plausible Entwicklung der Figuren, ob Opfer, Täter oder ohnmächtige Eltern sorgt für weitere Pluspunkte. Nach seinem gekonnten Regiedebüt mit ‘The Gift’ beweist Joel Edgerton abermals ein talentiertes Händchen beim Inszenieren von bewegenden Gefühlswelten. Mit Crowe und Kidman versammelt der Australier zwei leinwandpräsente Stars seiner Heimat, die als religiöses Ehepaar erneut Oscar-Qualitäten bieten und mit minimalen Gesten für maximale Wirkung sorgen. Als Idealbesetzung erweist sich der 21-jährige Lucas Hedges. Er gibt als verunsicherter Teenager eine grandiose Vorstellung, deren Wahrhaftigkeit unter die Haut geht. Die scheinbare Mühelosigkeit, mit er die Balance aus Idealismus, Wut, Ohnmacht, Ratlosigkeit und Rebellion meistert, hat Klassiker-Qualitäten. Nicht nur Hedges dürfte für dieses meisterhaft kluge Plädoyer gegen Intoleranz ein Oscar winken.
Dieter Oßwald

Drama, USA 2018, R.: Joel Edgerton, D.: Lucas Hedges, Nicole Kidman, Russel Crowe, Filml.: 115 Min., Filmstart: 21. Februar

März 2019
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